kengo KITAURA について

AGRIBUDDY LTD. CEO 使用言語 : 大阪語北摂弁、訛った英語、通じてくれないクメール語 元なにわの金貸し&なんちゃってレーサー シェムリアップとラーメン&焼肉を愛してやまない永遠の厨二病。ハプニング体質症候群発症中なので、何をやってもネタを仕込んでいるように思われるようです

シリーズAラウンドの資金調達を終えてのあとがきーその2

ことの発端はAGRIBUDDYの財務と管理を引き受けてもらっている必殺仕事人ナガシマさんからスラックに届いたメッセージだった。ちなみに話は逸れるがベンチャー投資について興味がある人は、彼のブログで相当マニアックに各企業の資金調達を丸裸にしているので覗いてみることをおすすめします。

https://note.mu/tsnagashima

そのメッセージは下記の本田さんのツイートのURLとともに「ケイスケホンダがカンボジアに来てるらしいけど、彼の日頃の言動やこのツイートから考えてAGRIBUDDYに投資してもらう事ができたら最高なんじゃない?」と送られてきた。

おー、そうなんだ、どこに居るんだろう?なんて思いながらググってみたら、ちょうどカンボジア代表チームのGMに就任したという発表をした直後だった。「おーこれはビッグニュースやなー」と思いつつも全く本田さんにつながるツテも思いつかないままで、在カンボジア日本人の誰かが繋がってないかなと思いつつフェイスブックの投稿を見たのだけれど、どうやらそういったコネクションも無さそうだった。うーん、さすがは必殺仕事人ナガシマ、無茶振りしてくれるよなwと思いつつその翌日から日本出張に出かけることになった。東京到着直後に会う予定にしていたのがキャンプファイヤーの家入さん。家入さんに投資をしていただいた顛末は下記のとおり

http://ken5.jp/kengo/archives/2536

家入さんはNOW(https://now.vc/)というVCを立ち上げていて、そこのパートナーの梶谷さんともお会いすることが目的だったので、色々なよもやま話(主に僕の数々の失敗談)を聞いていただきつつ、楽しい時間を過ごさせてもらった。

「ところで家入さん、本田圭佑さんのことご存知ありませんか?カンボジアの代表GMにも就任されたし、失敗を恐れずどんどんと新たなことに挑戦するといった言動はAGRIBUDDYの社員のみならず、顧客である小規模農家とそれをサポートする『農村アントレプレナー』のBUDDY(農家グループのリーダー)たちにとって大きな精神的支柱になる可能性があるので、ぜひAGRIBUDDYに関わっていただきたいと思ってます」と伝えたところ、ぜひお繋ぎさせてくださいと二つ返事で引き受けていただけた。そしてそのわずか数時間後に本田さんから連絡をもらって、3日後にビデオコールで事業プレゼンをさせていただける運びとなった。

そしてそのビデオコールでのプレゼンでAGRIBUDDYへの投資を決断していただいた、というのが今回のシリーズAラウンドのもう一つのサイドストーリーだ。しかしこの人たちの決断の早さはすごいなと改めて思った。やっぱり素晴らしい人たちと仕事をするのは楽しいし、僕もこのスピード感に置いていかれないように、どんどんと前に進んでいきたい。

ところで昨日のブログに書いたように僕は繁田さんと非常に相性がいいのだけれど、ナガシマさんとも非常に相性がいい(と、これまた自分で勝手に思い込んでいる)。2018年6月に加入してもらってからこの数ヶ月で少なくとも3回は強烈なキラーパス(もしくはスーパーセービング)に助けられているが、この本田さんの参画もナガシマ提案がなければ始まらなかっただろう。そしてもちろん家入さんのスーパーパスがなければ実現しなかった話であることは言うまでもない。こうやって僕はいつも人に助けられていると思うと共に、どうすれば彼らに対して僕が貢献していくことが出来るのだろうかと常々考えている。もちろん事業を成功させることは大前提なのだけれど、それ以外の部分でもなにか僕に出来ること、もしくは僕にしか出来ないことでお返ししていければいいな、と。

そう思っていたら家入さんがまたまた素敵なサービスをはじめました。起業チームのメンタルと事業成長を社会が支える「escort」。一般的に会社経営なんてことをすると道中でかなりキツイ局面に何度も遭遇することになるわけだけれど、ましてやスタートアップという急成長を求められる、かつ投資家にお金を入れてもらうという事業をやるとなると、経験の少ない20代や30代前半の若い人たちは大変な精神状態に追い込まれることが多々あるだろう。そして残念ながら失敗してしまうこともまた数多いだろう。そういった人たちをケアしてあげるような仕組みがあれば、みんな安心して挑戦することが出来るようになる。僕も先輩起業家の一人としてなにかの役に立てるかもしれない、誰かを支えることが出来るかもしれないと思いサポーター登録しました。

https://es-cort.co/

いやー、しかし家入さん、次から次へとよくこんなサービスを思いついて形にしていくよな。ただただ尊敬します。

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シリーズAラウンドの資金調達を終えてのあとがきーその1

そもそもAGRIBUDDYは日本人の僕が創業者ではあるけれど、日本とは全く関わりの無い事業を行っているし本社登記は香港だし、日本で上場を目指すような事業モデルでも全くないこともあり、当初から資金調達を日本で行い続けることが無理になるだろうし、その後の展開を考慮すると強みにもならないことを想定しており、日本国外のグローバルな投資機関に事業を理解してもらい資金調達をするのが絶対条件になると考えていた。とはいえ、僕の英語力が自分の日本語での表現能力に比べて著しく劣っていることも自分自身が誰よりも一番良く理解していて、AGRIBUDDY創業当時の状態では「いずれ絶対に超えなければならない壁」を超える手段も算段も持ち合わせていないこともわかっていた。

また僕自身は商売人ではあったがシリアルアントレプレナーという類の人物ではなかったので、スタートアップとか第三者割当を使った資金調達などは生まれてこのかた40年以上に及ぶ人生の中で一度もやったことも関わったこともなく、シードとかシリーズAとか一体なんのことを言っているのかすら知らなかった。そんなAGRIBUDDYにとって、最初に超リスク資金をシード投資してくれたのが日英ネイティブ・バイリンガルのベンチャーキャピタリストで、以前は海外のイケてる企業のM&Aを積極的に手がけてきたという、願っても叶わないようなドンピシャの人物である大久保紀章さんが役員としても参画してくれたというのは非常に大きかった。

また、AGRIBUDDYの前身となるカンボジアの農業プランテーション法人の時から参画してくれていて、AGRIBUDDYをその会社からスピンオフさせて独立事業とすることを提案してくれた加藤順彦さんの存在は言うまでもなく非常に大きく、「いずれは日本国外のグローバルな投資家から調達をする」という目標があるとは言え、現実的にはまだまだ事業がよちよち歩きにもなっていないようなシード〜アーリーの状態かつ、カンボジアというあまりビジネスイメージの無い東南アジアの片隅の国でやっている農業系スタートアップを相手にしてもらうには、日本の『加藤さんと一緒に投資を実行したことが有り信頼関係が熟成されている』投資機関の人たちに話を聞いていただく以外に道はなかった。加藤さんはまさに文字通りの二人三脚で調達活動をサポートしてくれ、それが実って前回のシリーズAAラウンドが無事に切り抜けられたのは下記のとおり。

http://ken5.jp/kengo/archives/2500
http://katou.jp/?eid=575

次のラウンドこそはもう言い訳は出来ない。是が非でも国外の投資機関に入ってもらって今後につなげられる道筋を証明しなくてはならい。それもあって、前回(2017年2月)の調達以降は加藤さんからインド在住の繁田さんに役員を入れ替わってもらい、また積極的にシニアマネジメント層の雇用も行った。その中でも特に僕が高い評価をしていたインド人、ラジェッシュの投資家ピッチが果たして評価されるのかどうかを試そうという思惑も有り、昨年4月に行われた新経済連盟の『新日本経済サミット』では、それまで国内ピッチイベントで連勝していた僕が日本語でやることを敢えて回避し、ラジェッシュを擁立してイベントに挑んだ。結果は国内のあらゆるピッチイベントの勝者たちを押しのけてポケットマルシェとの同率優勝という、今後に大きな希望をもたらせる結果となった。

http://ken5.jp/kengo/archives/2515
http://katou.jp/?eid=585

7月にはAGRIBUDDY第二の創業者と言っても過言ではないカンボジア法人MDのパックが加入してきて、一気に事業が形になり始めるのだけれど、その話はまた次回以降に書くことにしたいと思う。日本でのピッチイベントに連勝していたこともあり、色々な日本の投資機関からもコンタクトをもらい、かつ国外の投資機関にもプレゼンするということになると、必然的に全てのプレゼンテーション資料を日本語と英語で用意しなくてはならない。しかも、話の順序とか構成とかが日英では結構違う。どうもこういう資料作りというのがラジェッシュは苦手なようで、基本的に僕が全て作ってその英語をさらにブラッシュアップしてもらう、というような役割分担でまずは軽くいろんな人にピッチをしつつ肩慣らしをしていっていた。そんな矢先の昨年11月、繁田さんからMistletoe主催の「Farm to Fork」というイベントがバンガロールであり、そこにパネリストとして参加しないかという打診が有った。実はこれもラジェッシュを参加させるつもりでバンガロールに行っていたのだが、直前に繁田さんから「いや、ここは北浦さんじゃないとダメ。孫泰蔵さんも来ているから直接AGRIBUDDYのことをアピールできる最大の場だから」と言われ、まさに当日の会場で僕がパネリストとしてインド人の農業系スタートアップの人たちに混じってトークすることに決まった。

結果としてこれがきっかけとなり泰蔵さんから「素晴らしい取り組みをされていますね。ぜひ応援させてください」と声をかけていただき、今回のAラウンドのリードインベスターを引き受けていただけたわけだから、この繁田さんのキラーパスの鋭さと判断の正しさが最高の形で証明されることになった。実は、日本国内でピッチイベントに呼ばれまくったのも、最初は日経フィンテックに出場させてもらったからなわけなのだけど、これも繁田さんのパスだった。つくづく僕は繁田さんとの相性がいいと常々思っている(彼女からするとどうかは知らないが・・・)。

http://ken5.jp/kengo/archives/2415

ここから最終的にラウンドクローズするまでの間に繁田さんに動いてもらった(もしくは考えてもらった)時間と密度に関しては感謝してもしきれないくらいの総量となっていて、前回のラウンドの立役者が加藤さんなら今回のラウンドの立役者はまさに繁田さんであることに異論はない。そういった意味で加藤さんから繁田さんへの役員交代もバッチリとハマった結果となったとも言えよう。

で、ここで出てくる疑問点が「てか、結局泰蔵さんのMistletoeに出してもらったのなら全然グローバルちゃうやん」という声だろうと思う。実はここがもう一つ素晴らしいところなのだけれど、Mistletoeにはシンガポールチームがあってここは色んな国籍の人々が英語で動いてる『完全なグローバル投資機関』となっている。もちろん泰蔵さんやMDの大蘿さんもサポートはしてくれるのだけれど、基本的にはAGRIBUDDYにコミットして支えてくれる担当の人と全て英語でのやり取りとなる。そして、これが功を奏したのが他の投資機関の人々との交渉だった。コーポレートファイナンスと英語という2つの共通言語を持って話をしてくれる人がリードインベスターとして、他の投資家候補と話をしてくれたのが非常に大きな力となった。

僕が今回のラウンドの大きな成果の一つだと思っているのは、地元であるカンボジアのVCと保険会社がAGRIBUDDYを評価して投資をしてくれたことだ。この国のことを理解し実際に事業を行い、成果を出している人たちから資金を入れてもらって協力を得ることが出来る。この事実はAGRIBUDDYにとって非常に心強く、また期待値の高さの現れであることも僕たちの大きな励みにもなっている。とは言え、投資が決定する前までにも彼らがある程度はAGRIBUDDYを評価してくれてはいたものの、そしてMistletoeの人たちがサポートしてくれていたとはいえ、最終的な交渉や多岐にわたるルールが記載されている契約書の内容の読み込み、文言の細かい調整などに至っては完全に僕はお手上げ状態だった。多分日本語で書かれていてもよくわからんルールとか、コーポレートファイナンスを熟知していなければわからない勘所とか、そいういった部分がどうにもならない。ここを全て担ってくれたのが大久保さんだった。Forte保険とは業務で提携していたものの、AGRIBUDDYが戦略的事業提携のための投資対象となったのは大久保さん経由で経営陣と直接繋がったからだった。

結果として、今回はMistletoe、カンボジア携帯キャリアのスマートなどが出資するSmart Axiata Digital Innovation Fund、カンボジア最大手保険会社のFORTE Investment Holdeings、さらにはデンマークのINDEX: Design to Improve Lifeなど、4つのグローバル投資機関から投資を受けられることとなった。初期に設定していた「絶対に超えなければならない壁」を一つクリアすることが出来た。しかも自分ではそれをクリアする力が無いことも最初から分かっていたけれど、こうやって多くの人たちの獅子奮迅の活躍と協力により乗り越えることが出来た。まだまだ僕たちが目指す場所には多くの乗り越えなければならない壁がそびえ立っている。でも僕はこういうチームで一緒に挑戦していくことが出来る限り、どんなことでも可能になると固く信じている。

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嫁が病院で「HIVです」と宣告された話

昨夜、インドに出張中の僕のところにカンボジアに居る妻から電話が掛かってきた。とりとめの無い話の後に彼女は意を決したように僕にこう言った。

「先日、身体が痒くて心配だったから近所の病院に行ったら血液検査されて、HIVに感染してると言われた」と。

普段からカンボジアの病院(というか、あらゆるカンボジア人知識職の人々)を全く信用していない僕は「いや、そんなワケ無いやろ」と言ったのだが、普段気丈で涙を見せない彼女が電話の向こうでむせび泣いている。日本ですら近寄るだけで感染するのではないかと思っている人がまだ居るくらいのHIV / AIDSに関して、カンボジアのデリカシーの無い人々の対応の仕方を知っている彼女は、死に対する恐怖もさることながら、周囲からひどい差別を受けることについても凄い恐怖だっただろう。そして僕や家族に去られることも。

そもそも、どんなに考えても僕も妻もHIVに感染するような行為をした記憶がないし(結婚時にも念のため検査したし)、彼女から話を聞く限り1時間以内に結果が出るような非常に簡易な検査だったようなので、カンボジアのローカル病院のレベルから考えても検査精度が高いはずがないというのが僕の見解だった。とは言え、僕もHIVに感染する経路の可能性とか、陽性だという結果が間違って出る確率などについて詳しいわけでもないので「とにかくもう一度ちゃんと検査しよう。もし本当にHIVだったとしても僕は君から離れることはないし、今は色々な薬もあるから心配することはない。」と言って電話を切った。

僕がこんな重大な話に対しても落ち着いて対応出来るのは、上にも書いたように全く病院を信用していないからだ。なんてったってカンボジアのローカル病院ってのはこんなレベルだ、信用するほうがどうかしている・・・。
・『食中毒で入院しました』
http://ken5.jp/kengo/archives/2354
・『無免許医が使用した汚染された注射針によってHIV集団感染の疑い、陽性反応100人以上』
https://www.cnn.co.jp/world/35058162.html

さっそく「HIV 検査 偽陽性」としてググってみると、やはり一定の確率で迅速簡易検査(スクリーニング)の場合は偽陽性反応が出てしまうらしい。この即日スクリーニングの時点で陽性反応になるのは全体の1%、そこから確認検査(1週間位掛かる)をやると陽性反応のうち77%は偽陽性。即ちスクリーニングで陽性だと判断されても、その後に正確な検査をすれば10人中7〜8人はHIVではないと判断される、というデータが示されていた。

陽性の場合は必ず確認検査(NAT検査とHIV・ウエスタンブロット(WB)検査 )で本当の陽性か偽陽性(陰性なのに陽性と誤ってでてしまうこと)を調べて鑑別する必要があります、とネットで調べればいくらでも出てくるわけで、医療機関を名乗っている以上、最低限知っておくべき内容だろう。

即日スクリーニングの時点での陽性反応で「あなたはHIVです」と医者が断言してしまったら、77%の確率で間違った告知をしてしまうということになるので、絶対に「マトモな医療機関」ではやらない行為だ。てか、やってはならない行為だ。しかも妻も病院にHIVに感染するような行為をした記憶が無いと伝えたらしいが「ネイルサロンで甘皮を取ってもらったときに出血したことがある」とか「ニキビをサロンで潰してもらったことがある」とか言ったところ、そこで感染したに違いないと言い切られたそうだ。

僕の見立てでは確率的にも、自分たちの行動的にもHIVに感染している可能性は限りなく低いのだけれど、とは言えスクリーニングで陽性反応が出てしまっている以上は確認検査をしなければ「絶対の安心」はできない。さてどうしようかなと一晩中思案していたのだが、数日眠れない夜を過ごして悶々としていた妻は、又しても他の病院に検査をしに行ったらしい。いわゆるセカンドオピニオン受診ってやつですね。

で、結果はスクリーニングの時点で陰性。偽陽性が出る可能性は一定数あるが、反対に偽陰性が出る可能性はゼロだ。スクリーンショット 2018-01-31 19.21.10

いや、まぁそらそうやろう、という結果で良かったのだけれど、妻が生きた心地もせずに過ごしたこの数日は一体なんだったんだろう。もし彼女がどうしても僕に言い出せなくて、置き手紙でもして命を断ってしまっていたら取り返しがつかない。というか、もしかしたらこんな間違った告知を信じて本当に命を断ってしまった人が過去にいたのかもしれない。無知な人は無邪気に他人の人生を奪っている。そしてまた無知は簡単に人生を奪われることにもなる。だから、常にどんなときも自分の頭で考えて行動出来る力を持っていなければならないと改めて強く思った。

それにしてもしかし、嫁に「HIVに感染してしまった」と告白されるという経験をする男性は、一体世の中にどれくらい居るのだろう?w 相変わらずネタに困らん人生を歩ませてもらっているが、僕以外の人は巻き込まないようにネタの神様にお願いしたいところではある。でも、本当に間違いで良かったわ・・・。

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